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从气象学看我国春季六节气

  二十四节气是根据一年中太阳在天球黄道圆上位置划分出来的24段等长时间的总称。每段15度,各相应约15天。二十四节气的名称是:立春,雨水,惊蛰,春分,清明,谷雨,立夏,小满,芒种,夏至,小暑,大暑,立秋,处暑,白露,秋分,寒露,霜降,立冬,小雪,大雪,冬至,小寒,大寒。

  我国早在春秋时代,已经出现两分两至和四立的“四时八节”。秦汉时二十四节气名称已经完全确立。我国最早完整记载二十四节气名称的著作是西汉的《淮南子》。

  二十四节气把一年中的天文、气象、物候、农事等联系起来,解决了古代没有阳历,而农业又只和阳历有关的问题。因而二十四节气成为我国古代掌握农事活动的主要依据,保证了农业基本收成,使中华民族得以繁衍生息,兴旺发达,其功至伟。但由于我国气候、农业的特殊性(主要是冬冷夏热,春秋季气温变化急剧等),因此二十四节气有一定局限性,而不能像“四大发明”那样推广、应用到全世界的。

  二十四节气是按天文办法等划定的,而实际四季并不等长。因此,即使在诞生地黄河中下游地区,其节气名称也不可能完全符合当地气候和农业实际。我认为,“二十四节气”于我国主要是历史功绩。现今,二十四节气指导农作的作用已经淡化,主要以“岁时节令文化”(二十四节气及其在历史上衍生出来的杂节气和民俗节日等共同组成)形式,继续丰富和发展,并走向世界。例如,据文化部外联局消息,2015年春节期间世界上就有100多个国家和城市举办“中国‘欢乐春节’”活动。

  立春

  立是建立的意思。一年四季春为首,过去几千年的农历中立春还是一年之始,称为“春节”。直到1913年民国政府开始用公历纪年,改春节为正月初一,立春才仅为二十四节气之首。

  不过,二十四节气主要是从天文学确定的,很难完全符合当地的气候和农业实际。立春日紧跟大寒,黄河中下游地区节气平均气温(以西安、洛阳、开封、安阳四大古都平均为代表)约只有1.4℃,虽然“东风解冻”,仍常“飞雪迎春到”。只是“拂面东风,虽还料峭,毕竟寒轻”罢了。

  古代农民“春种、夏耘、秋收、冬藏”,所以说“一年之计在于春”。在古代,立春民俗不但可以“迎(春)”“拜(春)”“打(春)”,还可以“咬(春)”“煨(春)”“戴(春)”。其中“打”是指鞭打春牛,农事开始的意思。春牛牛身长三尺六寸五(象征一年三百六十五天),牛尾一尺二寸(象征一年十二个月),四蹄象征四季,柳条象征春天,柳条鞭长二尺四寸,象征一年二十四个节气。在“打春牛”时常常还要唱吉祥曲,第一句是,“一鞭风调雨顺”“二鞭国泰民安”……

  有意思的是,我国幅员辽阔,北方黄河中下游立春节气时,海南岛北部已是晚春初夏季节。所以苏轼被贬海南儋州时,便有“不似天涯,卷起杨花似雪花”(《减字木兰花·立春》)之句。

  雨水

  《月令72候集解》中说,“正月节中,天一生水,春始属木,然生木者必水也,故立春后继之雨水。且东风既解冻,则散而为雨矣”。实际上,自然界中降水形态也只是由雪渐变为雨,降水量也只略有增加,但远非雨季开始:“雨水非降雨,还是降雪期”么。

  雨水节气气温继续上升,黄河中下游地区平均气温达到约4.0℃,“天地和同,草木萌动”,古代诗人尤其喜欢“漠漠轻黄惹柳条”“草色遥看近却无”等生气勃勃的初春景色。

  不过,雨水节气仍多强冷空气,“乍暖还寒,最难将息”。因为皮肤毛孔初开,青年人切忌“美丽冻人”,老年人更需春捂。老话说,“百草回芽,百病易发”。

  实际上,雨水和惊蛰节气曾长期倒置,直到《宋史》才将雨水与惊蛰节气顺位倒过来,固定为现在的雨水在前、惊蛰在后。这样做是正确的,因为黄河中下游地区平均初雷要晚到四月下旬,现今雨水节气根本听不到雷声,就更谈不上“惊”蛰了。

  惊蛰

  《月令72候集解》中说,“二月节,万物出于震,震为雷,故曰惊蛰,是蛰虫惊而出走矣”。其实,此时黄河中下游地区平均气温仅约7.2℃,平均初雷要晚到4月下旬,所以蛰虫出洞并非因雷震,而是暖醒的。因为体温升高,消耗增加,便不得不出洞觅食了。而且,虫蛰伏地下,也是难听见天上雷声的。

  实际上,惊蛰本名启蛰,是因为犯汉文帝刘启的讳才改的,据记载唐代曾想改回来,但没有成功。因为从上述分析看,启蛰取名较为合理。因为“启蛰”并未指明蛰虫出洞具体原因,而“惊蛰”则是指明因雷声惊醒的。据说,唐代传去日本的二十四节气中的惊蛰,现在仍叫“启蛰”。

  我国北方春季升温极快,惊蛰节气末黄河中下游地区已经桃红柳绿,即将进入气象意义上的春天。这里树木发叶,花开速度之快也是世界同纬第一。例如,2009年3月18日,北京最高气温突然上升到29.5℃,破60年历史纪录,我见到紫竹院公园几乎一夜之间柳叶迅速从无到有,正应了唐代贺知章“不知细叶谁裁出,二月春风似剪刀”的名句。按现代王蒙先生说法则是,“北京的春天,咣当一声就来了”。

  其实,惊蛰节气不仅热醒了蛰虫,而且也热醒了细菌和病毒,因此惊蛰也是春季流感等流行性疾病开始高发的季节。所以,北方有些地区惊蛰节气有“吃虫”的民俗,实际上吃的是炒黄豆。黄豆在锅中炒时“噼啪”有声,称为“爆龙眼”。“吃虫”习俗主要取人畜无病灾,庄稼无虫害之意。

  春分

  《春秋繁露》中说,“春分者,阴阳相半也,故昼夜均而寒暑平”。即春分日昼夜各24小时,既不寒也不暑。实际上春分节气黄河中下游地区平均气温已升至10.5℃,确已进入了气候学意义上的春天,农作物“春分麦起身,一刻值千金”;自然界也已经“青梅如豆”“桃红柳绿”“千卉百花争明媚”了。

  中医认为,春主肝,肝主疏泄。春季中不论季节和阴阳的转换,或天气、气温的多变,都最易使肝疏泄失调,造成肝阳上亢,扰乱神明。“菜花黄,痴子忙”说的正是精神性疾病以春季最为多发这件事。据医学著作统计,精神分裂症患者在春季3—5月份中发作和复发的人数,占全年70%之多。

  春分节气及其附近,有许多民俗。例如竖蛋和放风筝。湖南人崔聚国在1分钟内在针尖上竖起了3个鸡蛋,还创造了吉尼斯世界纪录。春季中温暖晴好,南风徐徐,最宜放风筝。放风筝有治眼病、练眼神和治颈椎病等的作用,古诗中还说可以清小儿内热。京剧大师梅兰芳还把放风筝列为京剧练习基本功之一。

  清明

  清明节气中,黄河中下游地区平均气温14.2℃,进入仲春季节。

  《岁时百问》中说,“万物生长此时,皆清洁而明净,故谓之清明”。确实,诞生二十四节气的黄河中下游地区当时正是“春雨贵如油”的干季,天气十分“清明”。可是此时江南却正是“清明时节雨纷纷”的季节。由此亦可看出二十四节气反映的仅仅是黄河中下游地区的农事和天气。再者,清明节气全国大部地区春意盎然、绿满人间之际,西北地区却仍然“春风不度玉门关”。原来,西北地区气候干旱,年雨量普遍在50毫米左右,难以生长草木。“怪得春风不来久,胡地风土无花柳”“莫言塞北无春到,纵有春来何处知”么!

  清明是二十四节气中唯一又是节日的节气(我国从2008年起,“清明节”已列为法定节假日)。节气多和农事(物质)有关,节日多与民俗(精神)有关。清明节的民俗活动主要有踏青、植树、扫墓、放风筝等。著名的宋代《清明上河图》主要反映的就是郊游、扫墓归来的情景;杜甫“长安水边多丽人”则是唐代仕女的踏青图。近来我国每年清明节都在陕西黄陵公祭华夏始祖轩辕黄帝。

  由于清明节气又是节日,再加上清明节前一日是寒食节(为纪念春秋时代晋国介子推,在唐代寒食和清明节已合而为一),因此历史上涉及清明、寒食这个节日的古诗词数量,在二十四节气中是居首的,据统计,《全唐诗》中共有335首,《全宋词》中共有520首之多。

  谷雨

  “谷雨”乃“雨生百谷”之意,并非谷雨“多雨”。相反,华北谷雨节气正在“十年九春旱”时期之中。而谷雨节气又正是冬小麦抽穗最需水的关键时期。民谚“麦收八(农历八月)、十(农历十月)、三场雨”中的第三场雨(农历三月),正是谷雨季节,因此才有“下雨就是下粮食”之说。

  俗话说,“清明断雪,谷雨断霜”。谷雨节气黄河中下游地区平均气温17.0℃,柳絮飞舞,晚春季节。也正是黄河中下游地区国色天香、雍容华贵的牡丹花的盛开季节(洛阳、菏泽最为著名),“谷雨三朝看牡丹”么。有些地区干脆就把牡丹花叫作“谷雨花”。

  古诗说,“诗写梅花月,茶煎谷雨春”。我国南方盛产茶叶,“(清)明前茶”量少价格昂贵,而清明节气内采摘的“(谷)雨前茶”(一芽一叶称“旗枪”,一芽两叶称“雀舌”,皆因形状得名),质量既上乘价格又合理,而且耐泡,因此深受人们喜爱。中国茶叶学会和有关单位正倡议,每年“谷雨”日定为“全民饮茶日”呢。

  节气到了谷雨,“无可奈何花落去”“落花流水春去也”。在古代,花即是春,花落春归,古诗人最是伤感,梦想留住春。果然唐代白居易“找到了”已经归去的春天:“人间四月芳菲尽,山寺桃花始盛开。”从山下走到山上,不就又回到春天了吗?其实,如果他继续待到盛夏季节,就会发现这里春天还是会归去,和“人间”一样进夏季的。“春天总是人间客”么!

  关于“谷雨”节气的来历,据记载,是天上玉帝对仓颉造字的奖励,下了半个时辰的谷子雨济灾,由黄帝下令把这一天定为谷雨节的。事虽属神话,但在著名《淮南子·本经训》中确有记载,“昔者仓颉造字,而天雨粟,……”至今仓颉家乡陕西白水县每年谷雨节都要举行祭祀仓颉的盛大庙会活动。(图/朱少军 文/林之光)

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